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共享经济已死?未来我们或一无所有却能租赁一切

日期: 2016-10-20 09:38:14 点击数:  

据国外媒体报道,日前《卫报》撰文分析了共享经济的未来发展,认为随着区块链等技术的发展,共享经济将迎来新的发展,未来租赁将成为常态,而所有将是一种奢侈的表现。现将原文编译如下:

这样想想一下你的生活。你一无所有,但却可以租赁一切。你这样做是因为生活成本更低:你可以花费很少的钱租赁一张床用于睡觉,或是一件大衣用于御寒。你可以根据自己的需求灵活进行调整。当你有了一个女友,那么就可以将单人床换成双人大床;当冬天结束,那么就可以不再租赁大衣。你可以仅仅为实际需求埋单,不再需要更多的开支。

这就是所谓完美的“共享经济”。从某种意义上说,它比你想象的要离我们更近。

迄今为止,共享经济已经存在了近十年时间。这个专有术语首次出现在2007年,正如狄更斯所说,这是一个最好的时代,这是一个最坏的时代。整个世界面临着经济大衰退的危机,但也是智能手机发展的黄金时期,苹果的第一代iPhone横空出世。iPhone把互联网和GPS带进公众口袋,而经济的大衰退也让民众濒临绝望和破产的边缘。两者的结合反而为共享经济的成长提供了广袤的发展空间:消费者需要新的节俭方式,而工人需要新的盈利模式。而智能手机的普及恰恰让二者的联系成为可能。

而现在经过近十年的发展,共享经济已经是今非昔比。在投资者的热情退却、逐步回归理性之后,少数诸如Uber以及Airbnb等共享经济初创企业逐步发展壮大,走向成功;而更多的同行则走上了下坡路,甚至已经淡出公众视野。事实证明,人们乐于为住行等领域的共享模式付费,但却对租赁娱乐设备或是电动工具并无兴趣可言。整个共享经济市场处于卖家饱和的状态,甚至有媒体称,“共享经济已死”。

但是,如果这种情况是整个市场的发展不成熟所致呢?对于任何一个市场来说,新的模式都不是立竿见影,总需要适应和反复迭代。对于共享经济来说也是如此。其发展的第一阶段可能已经成为过去,但技术的发展会使得新的模式得以激活。如果事实如此,那么不仅仅是出现租赁家用工具的新应用那么简单,而且将是资本主义诞生以来整个社会关于财产所有权的最大革命。

智能合约

对于整个社会来说,稳定的财产制度是现有社会的基础,为此需要一个可靠、可执行的财产所有权记录。这意味着你所拥有的一切财产后面都站着无数的律师、立法者、法官以及执法者。一旦有人侵犯了我的财产所有权,我会报警;如有必要,我们可以法庭上见。

这种体系有效,但效率低下。在美国,如果你拥有一幢房子,需要由该地区的记录办公室记录备案;如果你拥有一辆汽车,那么需要由国家机构登记备案。而这些工作涉及到大量的文书工作以及劳动,而这仅仅是为了记录你所拥有的定西这一既定事实。而执行所有权更需要大量的额外工作,譬如警力出动等等等等。

这种传统的财产制度的高昂成本给共享经济的发展带来了挑战。假设我们想买某栋房子一个夜晚的使用权,或是一辆汽车一个小时的使用权,但并没有相应的官方制度规定。因此,这就需要提供共享服务的公司自己保留并处理这些信息:诸如Airbnb或是Uber的数据库拥有用户的租金记录。但同样,建立并维护这些数据库需要大量的劳动,而且这种方式并不能便捷拓展到其他资产。共享经济在拓展业务时面临的最大问题就是,当用户的相应权利杂乱无序且快速转换时,如何记录并确认谁拥有什么权利?

技术专家史蒂夫·兰迪沃尔德曼(Steve Randy Waldman)指出,“区块链技术是解决这个问题的有效手段。”他解释称,“这是一种跟踪信息的方式,”这种方法不是将信息集中存储在记录办公室或是Airbnb的数据库中,而是分布式存储。区块链技术会复制多个信息副本,并将其分散存储在网路的所有节点上。

这些相应的节点不需要人来操作,他们可以是设备。这恰恰是区块链能够推动共享经济发展的根本原因:它能够使某种财产自动知道谁是它目前的所有者。只要连接至互联网,就能够成为区块链的一部分,也就可以实时获取关于权利的完整记录。这也就是说,当你回到租赁的家里,前门能够得知你已经支付了一个晚上的租金,也就仅仅会在特定的时间段向你开放。

这也是一家名为Slock.it的德国初创企业商业模式,其主营业务是在名为Ethereum的高级区块链上运行的智能锁。在公司的技术演示中,他们假设了这样一种场景:房主发布房屋租金,租客通过智能手机向房主支付租金。而在前门的智能锁连接至互联网,内置的控制计算机实时获取到租客何时被允许进入房内的信息,并在租客通过智能手机解锁时打开大门。

这种工作机制就是所谓的“智能合约”。智能合约是这样一种计算机程序,当满足某项条件时就自动执行某种操作。你可以把它想象成C语言中的“if”语句。如果租客付款,门就会自动打开;如果租赁结束,那么门就会自动落锁。

一个智能合约的特别之处是其采用了区块链技术,不仅能够记录财产权利,也能够执行财产权利。如果一旦部署完成,那么也就意味着十几行计算机代码就可以起到地区记录办公室、法院以及警察相同的作用。