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无人机走向平民化、智能化,大疆遭遇“口袋”革命?

日期: 2016-11-25 09:22:58 点击数:  

11月19日中午,北京下起了小雨,风不大,在中关村软件科技园外,杨建军和一名工程师站在大楼门口的空旷草坪前,通过手机操作,一会儿把一个银色的带有四支螺旋浆的小飞机推向远方20米外的空中,一会儿又拉到近前1.5米处。那名工程师靠近无人机时,两块舒肤佳香皂大小的无人机会自动后退;工程师后退,无人机会自动跟着靠前。

“这用了初步的人脸自动识别功能”,杨建军介绍。而在刚才推远拉近过程中,小无人机已经录制了一段视频,直接可以用手机播放。对于整个测试过程,杨建军大体满意。他向工程师提出了一个观察到的问题,在飞机从手中抛出,自动悬停在空中的瞬间,有那么一秒钟,平飞的机身会有一丝不易察觉的抖动,“这是不是高通平台兼容问题?”

在过去一年半时间里,杨建军创建的零度智控无人机公司折腾出不小动静,借助于美国高通芯片平台整合技术,无人机重量从一公斤以上,迅速下降到200克左右,价格从四五千元下探至2000元左右。与之相比,无人机巨头大疆推出的小型便携产品Mavic Pro重量743克,售价约5000元。

杨建军干脆给新研发的无人机Dobby冠了一个定语——口袋式无人机。由此,杨建军在大疆专业级别的无人机和许许多多航模型无人机之间创造了一个无人机新品类。“相对于大疆无人机专业级拍摄,是单反相机,口袋便携式无人机可以看作是单片相机。”杨建军说。

单片相机俗称傻瓜相机,因为无人机的智能性,杨建军小心地选择了单片机名称。在没有被智能手机拍照替代之前,单片机出货量和市场占有率远远超过专业级相机,相应地带动了一些公司生意红火。如今,口袋式,包括可以装在背包里的小体积、轻重量无人机市场需求在逐月增长。腾讯科技(微信公众号:qqtech)从上游供应商处获悉,Dobby每个月生产量是25000台,“我们很快要做到3万台。”杨建军说。

“明年肯定能突破100万台”,中科创达高级副总裁、无人机业务负责人张书涛更加乐观,“专业级拍摄无人机(大疆)四五年走过的路,便携无人机一两年可以走完。”实际上,大疆现在一年销售额100亿人民币,以5000元均价估算,约200万台。

更为重要的是,便携式无人机可能仅仅是未来空中机器人方向中一个过渡形态,解决空中拍照和录制视频只是部分功能,未来可能成为一个新的计算平台。随着高通、英特尔、联发科等大的科技巨头进入,外加三星、小米等手机厂商进入,还有像零度、零零无限等无人机公司杀入,将会一起冲击大疆无人机过去10年在无人机领域树立的商业壁垒。对于口袋便携无人机,大疆再不可能一味高昂头颅,漠视不理。

便携无人机如何炼成的?

无人机市场由大疆带热之后,国内外很多厂家跟进,一度火热。但是大疆凭借先发优势和超强研发能力,占据了四旋翼专业级影像拍摄无人机七八成市场份额,其它跟随者都未能反超。想突破大疆,只能另寻它途,其中小型便携化是一个途径,但是限于技术瓶颈,一直进展不大。

杨建军现在还记得与高通工作人员一起把无人机做小过程中,技术攻关时遭受的煎熬。去年8月底,零度和高通双方团队连续加班超过半个月,高通甚至从美国派来了两位工程师,白天到晚上连续加班,可是到底能不能用高通芯片做出一个能飞的东西来仍然是未知数,“当时就觉得快要放弃了。”杨建军向腾讯科技回忆。

最初,杨建军做口袋无人机的出发点是“一拍脑袋”想出来的,只为能拍摄一些静态图,这是无人机差异化方向之一。“记者去抢新闻,能够拍摄一些突发事件,从口袋里掏出无人机抓拍一个空中角度,是一个独家秘密武器。”但是,便携要求做小,是一个极大挑战。

美国芯片商高通对于无人机有一些想法和计划,以801芯片为基础,集成了图像、CPU、通讯和飞控等功能构成一块主板,使整个核心部件体积大为缩小,主板大小为58x40毫米。“但是能不能做出来,谁是他客户?”杨建军认为高通也不知道。高通在手机通讯、芯片集成等方面是世界级公司,找了国内一些无人机公司想打开集成主板新应用突破口,不少人拒绝了。找到杨建军时,杨建军凭着对无人机的敏感,同意与高通合作,“一拍即合”。

杨建军是首次用集成主板。作为第一家合作公司,有很多技术上的坑。零度的算法和操作系统装不进高通集成后的芯片平台,一些接口、管角之类很费劲。零度的工程师和美国来的工程师为了解决核心的飞控,一起做了一个星期,到去年八月,终于把飞机飞起来了。

当时已经是凌晨一点多,大家很振奋。美国工程师连夜发邮件给总部汇报喜讯。紧接着,正是国庆大阅兵前,北京禁飞管控最严的时候,后续的调试、飞行,只能在室内。后来杨建军才知道,解决能飞只是第一步难题,飞机从1.2公斤一下子变成200克左右,真正在变小后做成产品,还有很多难题要克服。

最早的操作系统里面有非常多漏洞,很容易导致飞机突然死机。飞机变小后,散热成了头疼问题,飞机在飞行过程中拍摄,图像功能全开,与手机使用芯片相比,功耗急剧增加,最终得通过内部增加风扇解决。

甚至,在小飞机身上加一块GPS芯片都是重大挑战。同样采用高通平台的零零无限便携无人机第一代Hover Camera,就放弃了GPS,更多场景是在室内飞。