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经历了失落的2016,智能硬件会卷土重来吗?

日期: 2017-01-12 09:02:45 点击数:  

相比2015年,如今,智能硬件的创业者已经所剩无多。

这并非是因为智能硬件业已走向终结。相反,在2016年,Apple Watch热卖,大疆在无人机界的优势依旧稳固,更多的是小米系硬件----它们在小米荫庇下继续维持着一定销量,似乎与外界萧索的景象绝缘。

但也再无小米手环初生那般气血如虹。

这是诡异的一年。将2015年12月任何一篇智能硬件的行业观察,放到2016年12月,也几乎不会有任何违和:活着的依旧活着;死掉的,也许本来就没有人记住它的名字。

如果非要纠结于变化,那便是唱衰的声音更少了-----或者说,已经没有太多人愿意花时间去唱衰。

“整个2016年,我们好像陷入了一个怪圈子,无论我们如何切换赛道,只要还在智能硬件这个行业,就几乎无人问津”,一位曾涉足可穿戴多个细分领域的创业者说。机构不待见、媒体缺乏兴致,早已成为常态。

除却VR(虚拟现实)犹如过山车般的关注度,智能硬件的这一年,无疑是泛善可陈。倒闭、裁员、转型,几乎是这一年的关键词。这个一度火热的领域,就这样留下了满地鸡毛。

但机会,可能已在一片萧瑟中孕育。

泡沫破灭

2015年是智能硬件的盛世。

经历了失落的2016,智能硬件会卷土重来吗?艾瑞《2015年度智能硬件行业数据》

根据艾瑞提供的中国智能硬件市场规模数据,2015年相对2014年市场规模同比增长高达近300%。京东提供的数据也显示,2015年京东智能硬件的销售额增长了将近1倍,单品数量相比2014年则增长了96%。

然而,这些光鲜的数据背后,是被行业泡沫击碎理性后的乱象。

除了手环、称、音箱这类离智能概念尚不远的设备,桌子、镜子、插座这类日常用品也被疯狂的从业者纳入智能化名单。于是,我们在各大众筹平台见到了长成桌子、镜子样子的平板电脑,以及加了wifi模块就开卖的“智能插座”等等。

那一年,智能硬件行业有个笑话:只要去华强北逛一下午,靠拼凑来的元件,就能做出一台智能硬件。不那么可笑的是,这个笑话在那一年是真切的事实----从业者依靠这种方式,可以迅速从VC手中拿到融资,这种“toVC”模式的硬件,一度在某些智能硬件的细分领域占据了大半品类。

不过,这一轮始于2014年的“盛世”,在2015年下半年迎来了转折。

根据相关数据,2015年Q3,智能硬件领域的投资额遭遇大幅度下滑,由Q2的45.4亿元降至5.7亿元。与此同时,根据不完全统计,虽然在2014年全国有近70家智能硬件企业拿到融资,但其中能拿到B轮及B轮以上的企业却屈指可数。

机构观望的情绪从星星之火,迅速壮大蔓延,到2015 年底时一些靠融资维持开支的厂商无以为继。但人们还是乐观的认为,这只是一个短暂的回调。

彼时,受股灾影响,人民币基金态度谨慎,美元基金的步子也在放缓,很多从业者判定,只要资金层面转好,智能硬件也会重归兴旺。

但显然,这轮回调期比想象中要长太多。

打回原形

资金面只是一方面。在转折期来临后,原本头脑充血的投资人、创业者冷静下来,开始重新审视智能硬件这个颇为特殊的领域。

相对于其他骤火的领域,智能硬件有着较长的产品周期。以大疆创新为例,虽然从2012年推出的精灵1代开始,大疆的市场份额迅速攀升;但如若计算2006年的成立日期,大疆在技术上的积累就花了6年。

极飞科技CEO彭斌说,由于先期技术的积累,大疆已经在无人机领域占据较大优势;后期进入的厂商如果和大疆走一样的路线,几乎很难成功,毕竟,这时候已经落后了对手数年。

技术之外,供应链环节的周期依旧惊人。业内人士向腾讯科技坦言,仅仅供应链一项就足以筛去80%以上的玩家,“一个成熟的供应链体系往往需要一年以上的建设期,由于涉及到供应链上下游各个角色的利益分配与博弈,这个过程很难被缩短”。

不仅如此,在ODM、OEM、渠道等各个环节都需要大量资金投入,原材料也通常需要提前垫付,这意味着在智能硬件的筹备阶段,可能就需要投入超乎想象的资金和时间。

但这些过程,在2015年前后,却几乎都被忽略了。

“当时大举进入的资本并没有真正了解这个行业”,一位曾帮助多个智能硬件项目完成融资的人士表示,很多投资人盲目押赛道,在大举投入后期待能迅速产出爆款,却不知道硬件领域存在着很长的周期,只觉得随便找个代工厂就可以解决。

这导致了本该由产品周期和供应链建立的行业壁垒,并没有如期产生。事实上,在硬件产业,技术积淀与供应链、渠道优势在大部分时候都远远重于创意。

此后,大批缺乏技术含量、使用公模修改的产品诞生,智能硬件的“繁荣”演变为一种无序。

不仅如此,这类来去匆匆的产品由于缺乏核心竞争力,往往只能“捞一笔就走”,并不能产生真正的爆款,也无法让公司价值产生质变。这反映到创投圈,便是数据难看,无人接盘。一位机构投资经理告诉腾讯科技,投资机构还是比较看重何时退出、产生收益的问题,在经历一轮投入后,智能硬件没有拿出有足够说服力的成绩,这才让机构愈发谨慎。

但也许,这种“谨慎”,才应该是面对硬件领域本该有的态度。