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亚马逊和eBay如何成为中国卖家的避税天堂?

日期: 2018-09-07 17:48:29 点击数:  

多年来,欧洲的亚马逊用户一直享受着这家购物巨头提供的服务,他们可以在几天甚至几小时内在亚马逊上购买任何东西,从畅销书到手机充电器等等,而且价格是传统实体店无法比拟的。和美国一样,在线销售正在吞噬实体销售的市场份额。据预测,到2023年,在欧洲最大的经济体中,所有非杂货零售销售中有21%将是在线销售,而去年这一比例仅为13%。但是,越来越多的电商平台也成为第三方卖家市场,这些电商平台因帮助外国零售商避税已经遭到广泛批评。
在欧盟,几乎所有的市场卖家都必须报告并支付销售税,即增值税。在英国,标准增值税率为20%;在德国是19%。最近的报告显示,在亚马逊和eBay的市场上销售商品的数千家供应商(其中许多来自中国)没有缴纳增值税,这使得他们进一步压低当地实体零售商和在线零售商的价格。现在,英国、德国和欧盟委员会正在采取措施,要求市场运营商对欧洲各地每年约50亿美元的税务欺诈行为负责。
数据分析师、电子商务咨询师马克·斯蒂尔(Mark Steier)最早在德国披露了这一计划。亚马逊德国平台上约有15000名中国商人注册,但其中三分之一没有在资料中标明增值税识别号码,根据他的经验,许多提供的增值税标识号也是无效的。斯泰尔估计,仅在亚马逊上,就有大约1万名中国卖家从德国政府那里扣缴增值税。公共广播电台WDR和《南德意志报》的研究也显示了类似的数据。
据斯泰尔说,eBay上还有1万多名避开增值税的中国卖家。德国财政部表示,网络增值税欺诈每年造成的税收损失高达数亿欧元。
每年约有50亿美元的税务欺诈
最近的一次购买记录就是一个例证。今年8月,一位名叫迈克尔的慕尼黑用户在亚马逊上发现一款便宜的打印机墨盒,售价899欧元,由于他是Prime会员,无需支付运费。亚马逊表示价格已包含德国增值税,该订单由亚马逊处理和交付,但实际卖家是一家名为Cseein的公司。第二天,亚马逊送来墨盒但没有发票。迈克尔给Cseein公司发去电子邮件要求补上发票,并迅速得到了回复。
乍一看,补送的文件还不错,其中包括发票号码,迈克尔在慕尼黑的地址,以及该公司在中国广东的地址,但是少了一些东西。通常发票末尾有三行:第一行表示净额,然后是增值税,第三行表示实际价格,即两个其他数字的总和。补送的发票没有提及增值税,公司也未提供增值税识别号。
法兰克福的律师事务所AWB的增值税专家纳塔莉·哈克森(Nathalie Harksen)认为,发票不完整表明该公司可能没有支付增值税。Harksen解释说,尽管Cseein在其Amazon Marketplace profile页面上提供了增值税号码,但在这种情况下,这是没用的,因为这是英国的增值税号码。当被问及该公司是否通过电子邮件支付增值税时,Cseein的一名代表回答说:“我们向英国支付增值税,我们在欧盟销售的所有产品都是合法的。”该公司显然认为这封邮件来自一位失望的客户,并主动提出:“我们可以向你退还增值税。你能接受吗?”当看到这些邮件内容时,哈克森说:“这里似乎没有任何人了解关于欧洲税法的知识。”
对政府来说,税收损失可能会影响预算。但对于遵守规则并支付增值税的供应商来说,通过避免增值税而降低价格的竞争对手对他们的生存构成了威胁。
缴纳增值税或者面临牢狱之灾?
德国亚马逊市场零售商马丁(Martin)多年来一直在亚马逊和eBay上销售手袋。他说:“当我看到路过的学生,我立刻认出他们身上背着的背包来自中国,这个背包来自中国,下一个也是来自中国。”
马丁说,他在亚马逊上销售了一些与中国经销商一样的进口中国产品,但由于他位于德国,他被迫缴纳增值税,否则可能面临罚款,甚至被判入狱。与此同时,他说,中国卖家少交了19%的增值税,在价格上更具有竞争力,破坏了他的业务。他指出,增值税欺诈是中国竞争对手降价的主要原因,这些竞争对手已经从更廉价的采购中获益。
马丁表示,“我们曾经开发过自己的马桶包,每年在亚马逊销售10000到12000个,现在每年只能卖400个。”
尽管马丁主要指责的是政客和政府未能执行增值税,但他也批评了亚马逊和eBay。他说:“市场运营者应该对那里的东西感兴趣。但他们似乎不在乎佣金从何而来。”毕竟,许多骗税的中国卖家使用的是FBA服务,可以像德国零售商一样快速交货,因为他们的货物已经存放在当地的亚马逊仓库中。
逃避增值税现象并非德国独有。2014年,一群英国卖家发起了一项名为“打击英国Ebay和亚马逊增值税欺诈行为”的在线行动。数千名中国卖家被怀疑没有缴纳20%的增值税,从而伤害了国内供应商。据一家政府机构估计,由于在线增值税欺诈,英国纳税人在2015年和2016年损失了13亿至19亿美元。
在英国,实施在线增值税的努力没有达到预期效果。2016年,英国出台了应对欺诈行为的新权力,包括让在线市场为使用其平台的海外卖家不缴纳增值税承担潜在责任。英国税务海关总署(HMRC)负责客户策略和税务设计的总干事Ruth Stanier表示:“根据这些法律,数千家不合规的海外企业被从网上市场移除,4万多家海外卖家注册了增值税。”然而,并不是所有人都对HMRC使用新权力的方式感到满意。
“一场猫捉老鼠游戏”
2017年10月,英国议会公共账目委员会批评当局在打击网上增值税欺诈方面做得不够。该委员会在一份报告中称,HMRC与英国以外的公司“玩猫捉老鼠的游戏”。此后,HMRC进一步加强了相关规定,并推动在线市场签署自愿协议,承诺向HMRC提供个人卖家的数据,包括销售额和销售价值。亚马逊、eBay和其他四家公司已经签约。eBay的一位发言人表示:“我们与HMRC密切合作,以确保我们的卖家遵守他们的增值税义务。”
德国也在采取立法行动。8月1日,安格拉·默克尔(Angela Merkel)的内阁通过了财政部的一项法案,如果该法案得到议会批准,将迫使在线市场从2019年起与税务部门合作。从明年1月开始,他们需要报告卖家的数据,就像英国一样。如果卖家仍然不纳税,亚马逊、eBay和其他市场将对损失的资金负责。该法案有望通过。
2016年,亚马逊在德国增值税问题上的立场是认为该问题与自身无关。亚马逊还曾经说过:“平台上的经销商都是独立公司,负责履行其纳税义务。”
在经历了两年的负面新闻和政治辩论之后,如今,该公司似乎更愿意推动卖家缴纳增值税。尽管亚马逊不愿对政府的计划发表评论,但该公司表示,它完全支持按照规定支增值税,并提供广泛的信息、培训和工具来帮助卖家。一位发言人表示:“如果德国税务机关通知我们,卖家不符合增值税规定,我们将立即冻结该账户。”
在亚马逊和eBay平台上逃避增值税的卖家很快将面临更大的压力。因为正在制定相关法律,让在线市场对其平台上的卖家缴纳增值税负责。这项立法应该从2021年开始实施。
但这种修复可能是短暂的。随着中国电子商务巨头阿里巴巴在欧洲的扩张,商家也可能开始在欧洲推出无需缴纳VAT的低价服务。与亚马逊和eBay相比,欧洲当局对阿里巴巴的控制更少。